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Chiropractic For the Elderly

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Trust Home Senior Care in Albuquerque, an Albuquerque Home Health Care Service asked the question “Can chiropractic help seniors?”

Here’s what Dr Cheryl Hawk and William Lauretti said at the Spine Universe:

Chiropractic care represents a safe and effective treatment alternative for older adults, according to evidence-based recommendations published in the May issue of the Journal of Manipulative and Physiological Therapeutics

“The most important take-home point from this updated document is that given the growing need for evidence-based, cost-efficient care in the older adult population, chiropractic care is a very attractive alternative,” explained lead author Cheryl Hawk, DC, PhD, Professor at Texas Chiropractic College in Pasadena, Texas.

“Chiropractic care incorporates many different treatment modalities, as outlined in the document,” Dr. Hawk told SpineUniverse. “One of the key treatments that chiropractors deliver is spinal manipulative therapy (SMT). The evidence base for SMT continues to grow.”
Chiropractic care represents a safe and effective treatment alternative for older adults. Photo Source: Pixabay.

Spinal Manipulation Is First-Line Treatment for Low Back Pain

“The most important recent update is the new American College of Physicians clinical practice guideline, in which spinal manipulative therapy (SMT) is included as a first-line treatment for low back pain,”1 Dr. Hawk said. “In addition to SMT, these updated clinical practice guidelines also recommend other treatments commonly delivered by chiropractors, including exercise recommendations.”

The Best Practices paper lists considerations to apply when treating older adults with manual procedures (Table 1). In addition, the recommendations emphasize the need to incorporate the biopsychosocial model of pain in the assessment and management of older adults, including age-related changes in the neurologic and musculoskeletal systems of older adults that may require consideration during physical examination (eg, peripheral neuropathy, muscle loss, and decreased flexibility).
Considerations for Treating Older Adults With Manual Procedures.“Health professionals caring for older adults must recognize that these patients may have cognitive issues, depression, substance use issues, or other factors that make their care complex,” Dr. Hawk said. “It is essential that providers caring for geriatric patients become fluent in evidence-based screening tools to assure that the entire clinical picture is being considered.”

How to Counsel Elderly Patients on the Safety of Chiropractic Care

The updated recommendations include data from recently published randomized-controlled trials that provide additional support for the safety of SMT in older adults.

“The most valid studies suggest that about half of all patients will experience adverse events after SMT,” Dr. Hawk explained, adding that the events are usually mild (muscle soreness or stiffness) and transient (24-72 hours). “No reliable data exist about the incidence of serious adverse events, but they appear to be extremely rare.”

“Based on our review of the literature on safety, reported in our paper, the bottom line is that the risk for cerebrovascular accidents associated with SMT in the older adult is minimal given that even the small risk that exists is in a younger (<45 years of age) population,” Dr. Hawk said. “It is important for ALL health professionals to be aware of and to screen patients for risk of cervical arterial dissection and inform patients of their risk.”2

“Similarly, ALL health professions should recognize stroke risk factors and counsel patients on prevention strategies, and risks,” Dr. Hawk said. “It is noteworthy, that the risk of stroke after a medical visit is slightly higher than the risk of stroke after a chiropractic visit. In both cases, patients who have bad headaches seek care and all health professionals should be vigilant for signs of stroke and make appropriate referrals. Chiropractic care has been shown to be safe in the general population.”

Chiropractic Care May Be Least Invasive Option for Musculoskeletal Pain

“Both chiropractors and other professionals try to care for older adults using a ‘least invasive to most invasive’ approach,” Dr. Hawk concluded. “Often, complementary and alternative therapies, such as chiropractic (SMT) may be that least invasive option.”

“We all strive to care for all of our older patients as if they were our own grandmothers,” Dr. Hawk added. “Particularly in the management of musculoskeletal pain, chiropractic care may be the most safe, effective, and cost effective conservative management strategy.”


William J. Lauretti, DC
Associate Professor of Chiropractic Clinical Sciences
New York Chiropractic College
Seneca Falls, NY
Media Spokesperson
American Chiropractic Association

As practicing chiropractors, we still face much misunderstanding and bias against our care from many medical specialists. The most pervasive myth we face is that chiropractic is risky for certain populations, particularly the elderly. I think this review article covers that topic in detail, and makes a strong case for the safety and effectiveness of this option.

It can be challenging to council elderly patients about the safety of chiropractic care, especially since many patients are misinformed about the topic. As this paper notes, most doctors of chiropractic are well aware of contraindications to care and “red flags” suggesting a patient requires a referral for other specialty care.  It is also important to educate elderly patients that all treatments will be customized to a particular patient’s needs and abilities. Many patients (and medical specialists) associate chiropractic treatments only with high velocity manipulation. While this approach is safe and effective for most patients, chiropractors are able to modify their treatment approach based on a patient’s medical condition or personal preference.

 One important point that is not well discussed in this article is that many of the so-called “conventional” approaches to spinal pain carry significant and often under-appreciated safety concerns, particularly in the older population. For example, non-steroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs) are often a first-line treatment for spinal pain, even though there is little evidence for their effectiveness. These drugs carry significant risks of gastric ulcerations, especially among elderly patients. Recent studies have also demonstrated these drugs have cardiovascular risks, such as increased risk of heart attack and strokes. Skeletal muscle relaxants are also often used to treat spinal pain, but they have risks that are concerning among elderly patients, including behavioral problems and increased risk of falls.  Finally, narcotic pain relievers, despite all their well-recognized risks of addiction and abuse, are commonly prescribed to patients with back pain. One study found 45% of patients with back pain took a narcotic, but found that patients were less likely to take a narcotic after receiving chiropractic services.

Even though the biopsychosocial model of spine pain is a relatively new concept, I think aspects of it have long been a part of chiropractors’ approach.  Our non-pharmaceutical emphasis has always included encouraging the patient to return to normal activity and to take an active role in recovery. Also, the unique relationship many patients have with their chiropractors is often based on relatively frequent visits where the patient receives not only active treatments like manipulation and exercise, but also gets positive encouragement and useful advice.

I hope that this study will encourage your readers to take a fresh look at chiropractic care for their older patients, and perhaps inspire them to seek out an evidence-based doctor of chiropractic to help them safely and effectively co-manage elderly patients with spine pain.”

Chiropractic For Spanish Speaking Patients

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Sometimes you live in a place like Los Angeles California that has a lot of native Spanish Speaking patients.  Here’s a helpful article on the usefulness of Chiropractic.  It’s in Spanish for our Spanish Speaking Readers!

Quiropractico En Los Angeles CA

La quiropráctica es una disciplina holística basada en la primicia de que la columna y sus articulaciones impactan ya sea positiva o negativamente el sistema nervioso de las personas, repercutiendo en la salud en general. Se enfoca en tratar problemas del sistema musculo esqueletico a través de la manipulación y modificación de tejidos ya sean huesos, músculos, ligamentos, articulaciones y vertebras. Con la aplicación adecuada de esta terapia se logra devolver la armonía y estado natural del cuerpo promoviendo la capacidad innata de sanación natural que posee. creando una balance.

Los terapeutas especializados en quiropráctica en los angeles tienen como objetivo diagnosticar, tratar y prevenir cualquier daño o mal funcionamiento del sistema musculo esqueletico asi como educar a sus pacientes sobre como conservar un balance a traves de la higiene postural y conservar los resultados obtenidos en el largo plazo. Las personas que acuden a esta terapia buscan, en la mayoria de los casos, eliminar un dolor agudo o crónico en la espalda, hombros, cuello, y demás extremidades resultado de un accidente. El terapeuta diagnostica a sus pacientes tomando en cuenta diversos factores psicologicos, sociales y fisicos. Se revisa el historial medico a profundidad, estilo de vida, cirugías previas, y el dolor o problema que se padece de este modo se puede llegar a un tratamiento totalmente personalizado con objetivos especificos para cada caso en particular. El objetivo principal de esta terapia es el alivio del dolor asi como devolver el rango de movimiento normal de las articulaciones y musculos. Los deportistas son también clientes habituales que se benefician de la quiropractica ya que es muy común sufrir lesiones cuando se realizan actividades fisicas intensas. La quiropractica es una opción eficiente y segura que les permite seguir llevando a cabo sus actividades deportivas. Esta terapia estimula el proceso natural de sanación del cuerpo sin necesidad de recurrir a cirugías o usar cualquier tipo de medicamentos. La quiropractica suele ser complementaria, es decir no va en contra de otros métodos tradicionales que el paciente utilice. Tambien se tratan dolores de cabeza, ifecciones de oido, , escoliosis, asma, y presión arterial alta o baja. creando las condiciones adecuadas para que esto suceda. El sistema nervioso es el encargado de controlar cada función del organismo, he ahí la importancia de enfocarse en mantenerle funcionando de manera correcta, una columna alineada crea las condiciones adecuadas para que esto suceda.

Origenes de Quiropractica

Las primeras evidencias de la aplicación de esta técnica datan del año 1895, el Dr. Daniel D. Palmer pudo curar diferentes afecciones como sordera o defectos cardiacos reposicionando vertebras que ejercían presión sobre los nervios y vertebras de sus pacientes .De este modo se dio cuenta de como una correcta alineación de la columna resultaba en una sanación permanente. Así la quiropráctica se formó y desde entonces millones de personas alrededor del mundo se han beneficiado de esta terapia manual. Un termino muy utilizado en la quiropractica es el denominado subluxación vertebral, refiriendose a la compresión de las articulaciones y nervios de la columna. Las causas que provocan una subluxación vertebral son muy variadas. Las vertebras pueden perder su posición original debido a una caída, mala postura, un golpe, estrés, osteoporosis, o movimientos bruscos cuando se hace ejercicio. Inclusive una mala dieta puede provocar una irritación o inflamación de las articulaciones. El estilo de vida de muchas personas en la actualidad implica pasar muchas horas del día sentado, y en la mayoría de los casos, sin mantener una postura correcta. Esto daña la salud y el estado de la columna. Otra posición muy común debido a la utilización de los telefonos celulares y tabletas es mantener el cuello inclinado, que resulta altamente dañino para la salud del cuello y la columna, ya que el peso de la cabeza no se encuentra en un centro de gravedad adecuado creando un desajuste de las vertebras asi como estres. Encontrar al quiropráctico ideal es clave para poder recibir un tratamiento adecuado que de verdad de resultados y asi corregir el daño provocado por años teniendo una mala postura. Esto no se trata únicamente del trabajo que realiza el terapeuta durante la consulta, la quiropráctica involucra a un paciente proactivo, el cual se educara con respecto a la higiene postural que su medico le instruya.

Estudios Científicos sobre la Efectividad de la Quiropráctica

Esta práctica previene enfermedades neuromusculares. Diversos estudios han encontrado una mayor efectividad con la quiropráctica que con el uso de terapia física e inyecciones de corticoesteroides. En un estudio realizado en la universidad de Massachussets en el año dos mil trece, 180 pacientes que padecían dolor crónico en cuello fueron divididos para tratarles con terapia manual (quiropráctica) y la otra mitad con fisioterapia durante 51 semanas.El resultado mostró que los ajustes quiroprácticos otorgaron una recuperacion mas rápida que la fisioterapia y los niveles de satisfacción de los pacientes eran igualmente superiores reduciendo su dolor en un 75%. Los dolores de cabeza son una condición que los ajustes quiroprácticos tratan con resultados sorprendentes, inclusive en casos de migrañas severas o con muchos años de manifestarse. Un estudio realizado en Nueva York, comparo el uso de analgesicos y la terapia de quiropráctica en 200 pacientes. Luego de 6 meses, se encontro que los dolores de cabeza de las personas que se habian sometidoa la manipulación manual notaron una reducción de los dolores de cabeza que padecian y a diferencia de los medicamentos, se trata de una solución permanente que puede conservarse en el largo plazo con las indicaciones adecuadas.

Técnicas de Ajuste Quiropráctico

Las dos técnicas más comunes son las denominadas manipulación y movilización . En la manipulación de alta velocidad y baja amplitud se utilizan las manos de manera vigorosa para devolver a la articulación su movilidad y eliminar cualquier adhesión que exista aumentando el riego sanguíneo hacia los órganos. Según el caso y las preferencias de cada paciente, se puede utilizar una técnica más suave, que recibe el nombre de movilización espinal. De este modo la terapia es más ligera, sin emplear torsiones que involucren demasiada fuerza, y esta recomendado para personas con algún tipo de desgaste como la osteoporosis, ya que no pueden tolerar demasiada fuerza en sus huesos. Uno de los métodos empleados más comúnmente es el llamado método de activación. Se utiliza un aparato portátil que ejerce una fuerza moderada o baja para ajustar la columna. Otro método es conocido como flexión distracción se realiza haciendo uso de una camilla especial donde se realiza un bombeo discal ayudándose de la fuerza de gravedad que se genera con la postura del paciente en la camilla. Encontrar al quiropráctico ideal es clave para poder recibir un tratamiento adecuado que de verdad de resultados y así corregir el daño provocado por años teniendo una mala postura o un accidente. Esto no se trata únicamente del trabajo que realiza el terapeuta durante la consulta, la quiropráctica involucra a un paciente pro activo, el cual se educara con respecto a la higiene postural que su medico le instruya para poder disfrutar de una vida en balance y libre de dolor.

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